Met de komst van online media, die poorten opende voor honderden variabele formaten, zijn er veel mediaspelers geïntroduceerd samen met hun veelbelovende platforms en verschillende functies. Roku, een merk voor mediaspelers dat strijdt om de keuzelijsten van topmediaspelers van redacteuren, lijkt consistent bovenaan te staan. Door simpelweg een voorbeeld te bekijken van de lijst met apps en beschikbare kanalen, zult u overweldigd worden door het grote aantal. Het heeft bijna 800 kanalen, waaronder stations die gratis media-inhoud streamen. Roku laat een positieve indruk achter bij recensenten als het enige op zichzelf staande platform dat zo’n groot aantal kanalen en apps biedt met veel entertainmentopties om uit te kiezen.

Roku 3, de nieuwste speler geproduceerd door het beruchte merk, vervangt de Roku 2 XS, die ook een enorm applaus kreeg bij de release. Andere Roku-spelers zoals de LT, HD en XD, die eerder zijn uitgebracht, zijn ook beschikbaar voor degenen die goedkopere versies van het product wilden kopen.

De nieuwe Roku 3 wordt geleverd met een USB-poort voor eenvoudig streamen en synchroniseren van media, waardoor hij draagbaarder en handiger is. Voor extra connectiviteit heeft het ook een ingebouwde Ethernet-poort die bruikbaar is voor bekabelde netwerken in huizen of kantoren. In tegenstelling tot de goedkopere Rokus, die alleen over single-band wifi beschikt, heeft deze nieuwe versie dual-band Wireless-NWiFi om het gat in de tragere draadloze verbindingssnelheid op de vorige producten te dichten. Het bedrijf garandeert de gebruikers zelfs dat de nieuwe Roku vijf keer sneller is dan alle eerdere uitgebrachte spelers. Afstandsbediening en een ingebouwde hoofdtelefoonaansluiting zijn ook gratis, zodat u privé naar uw favoriete audio kunt luisteren. Een van de grootste veranderingen die Roku tot nu toe heeft aangebracht, is de nieuwe slanke en dynamische gebruikersinterface, die ook kan worden verkregen via een software-update.

De Roku 3 wordt geleverd in een klein typisch vierkant formaat gepolijst met een strak oppervlak en een technisch uiterlijk. De gevel toont het merklogo, een power-led en een IR-sensor. Op het rechterpaneel vindt u de bedieningselementen van de USB-poort. Daar kun je verschillende aansluitingen invoeren en slots vinden voor de HDMI-poort en de DC-voedingspoort. Aan de andere kant komt een klein doekje met een Roku-tag en aan de achterkant vind je alle hardware-ingangen zoals de MicroSD-kaartsleuf, de HDMI-poort, DC-voedingspoort en de Ethernet-poort. De HDMI-poort (de enige audio-/videoverbindingsoptie die tot nu toe beschikbaar is) kan tot 1080p HD-video’s streamen. Eerdere Roku-versies, zoals de XD en HD, hebben alleen een analoge audio-/video-uitgang waar de nieuwe Roku 3 tegenover staat. Dit komt simpelweg omdat het niet flexibel is en niet de perfecte keuze is voor gebruikers met een AV-receiver en niet-HDMI-uitgeruste tv’s die worden tegenwoordig mainstream.

De kleine afstandsbediening heeft een gebogen romp die perfect past bij elke handgrootte. De kernknoppen zoals de navigatiepijlen, OK, afspelen/pauzeren en andere opties zijn ook systematisch gerangschikt, maar laten de OK-knop niet op zijn plaats. Het zit diep onder de navigatiepijlen in plaats van het in het midden te plaatsen. Dit laat de nieuwe Roku nogal onhandig in vergelijking met de kleine afstandsbedieningen van de vorige Roku. Knoppen A en B kunnen je ook naar het spel sturen. Deze afstandsbediening kan direct communiceren via wifi, dus het is niet nodig om hem direct op de sensor te richten in tegenstelling tot andere mediaspelers. Tijdens de installatie hoef je deze apparaten alleen maar te koppelen, zodat je geen gedoe meer hebt. Met deze gebruiksvriendelijke afstandsbediening is het net alsof je een Wii gebruikt om gratis games te spelen. Het wordt geleverd met een verstelbare, afneembare polsband.

De auteur is een Software Engineer en een Social Media Consultant. Ze is ook een bijdragende schrijver bij essaypro.com